Ciência e Tecnologia

Há um conjunto de fatores que parecem afetar a sobrevivência da palmeira juçara, da qual se extrai o palmito de melhor qualidade – e por isto mesmo o mais valorizado. Além da forte pressão do corte ilegal da juçara e a destruição da Mata Atlântica, a extinção de aves e as mudanças no clima podem levar a espécie à extinção na natureza. O fenômeno de extinção de animais é chamado pelos cientistas de defaunação. A perda de espécies animais responsáveis pela dispersão das sementes e as mudanças climáticas são geralmente ignoradas na conservação da flora.

crotaloEncontrada no veneno de serpentes cascavéis (Crotalus durissus), a crotoxina é uma molécula que já apresentou em experimentos laboratoriais potencial para ser usada como anti-inflamatório, analgésico, antitumoral, imunomodulador e até mesmo como um paralisante muscular mais potente que a toxina botulínica. Porém, para que esse potencial terapêutico possa ser transformado em fármacos, é preciso antes compreender em detalhes como a crotoxina interage com as células humanas.

O Laboratório de Sistemática e Ecologia Molecular de Plantas da UFPR, localizado no Centro Politécnico, abriga uma preciosidade do mundo vegetal: um banco com aproximadamente 11 mil amostras de DNA de espécies nativas da América Latina, sobretudo da Mata Atlântica e região andina. O acervo inclui várias espécies raras e outras que sofrem forte processo de extinção, devido à degradação dos seus habitats provocada pela expansão da fronteira agropecuária.

Em uma determinada área, do tamanho de 140 mil campos de futebol, é possível encontrar tucanos-toco (Ramphastos toco) do Cerrado, o muriqui-do-sul (Brachyteles arachnoides) – o maior primata brasileiro – e o sagui-da-serra-escuro (Callithrix aurita), animal endêmico da Mata Atlântica e em risco de extinção. Há ainda seis espécies de plantas até então desconhecidas pela ciência, além de carismáticas capivaras (Hydrochoerus hydrochaeris),

Estatísticas epidemiológicas de doenças transmitidas por mosquitos impressionam. Segundo a Secretaria de Vigilância em Saúde do Ministério da Saúde, em 2016 foram notificados cerca de 1,5 milhão de casos de dengue, 272 mil de febre chikungunya e 215 mil de febre Zika. Em 2015, foram 143 mil casos de malária. Estratégias de combate a essas epidemias incluem prevenção – por meio do combate às diversas espécies de mosquitos transmissores –, desenvolvimento de vacinas, vigilância epidemiológica com rápido diagnóstico dos doentes e tratamento clínico e ambulatorial.

As empresas de comércio eletrônico (e-commerce) que utilizam recomendações feitas por seus clientes em seus sites para promover seus produtos e serviços estão sujeitas a ação de falsos usuários. Em um plano coordenado, eles podem avaliar negativamente um determinado produto, por exemplo, com o intuito de desestimular sua compra por novos consumidores.

Foi anunciado no congresso Asteroid, Comets, and Meteors, realizado no Uruguai em 14 de abril, que três asteroides terão os nomes dos pesquisadores Silvia Giuliatti Winter, Othon Winter e Valerio Carruba, todos da Faculdade de Engenharia (FEG) da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de Guaratinguetá. São os asteroides (10741) Valeriocarruba, (10696) Giuliattiwinter e (10697) Othonwinter. “Nunca imaginei isso, nem em sonho. Quando fiquei sabendo, fiquei muito contente”, disse Silvia Winter à Agência FAPESP.

Poucos metros separam uma calçada da outra. Mas, quando o sinal verde autoriza a travessia de pedestres, cruzar a rua pode se tornar uma façanha, principalmente para as pessoas com mais de 60 anos: o luminoso com o bonequinho vermelho começa a piscar antes que eles cheguem com segurança ao outro lado da calçada. Um estudo feito na Faculdade de Saúde Pública da Universidade de São Paulo (USP) constatou que 97,8% dos idosos da cidade de São Paulo não conseguem caminhar a 4,3 km/h, velocidade exigida pelo padrão apresentado pela Companhia de Engenharia de Tráfego (CET-SP) para os semáforos da cidade.

O corpo humano produz mais de 13 milhões de diferentes tipos de proteínas que participam de todos os processos fisiológicos do organismo. Algumas estão associadas à fertilidade e, quando não desempenham corretamente suas funções, pode ocorrer infertilidade ou subfertilidade. É justamente buscando conhecer quais proteínas são essas que o projeto de pesquisa “Aplicação de marcadores moleculares no estudo da saúde reprodutiva animal e humana” é desenvolvido no Programa de Pós-Graduação em Biotecnologia (PPGBiotec) da Univates.

As ações implementadas na Amazônia brasileira pelo governo federal entre os anos de 2003 e 2010 foram responsáveis por um expressivo ganho de qualidade na governança socioambiental na região, o que redundou em uma significativa redução do desmatamento. A afirmação resulta de análises feitas durante a pesquisa de doutorado de João Paulo Ribeiro Capobianco, desenvolvida no Instituto de Energia e Ambiente da Universidade de São Paulo (IEE/USP) sob orientação do físico José Goldemberg, ministro do Meio Ambiente em 1992 e que, atualmente, é presidente da FAPESP.

Pesquisadores da Universidade Estadual Paulista (Unesp), campus de Rio Claro e de São José do Rio Preto, em colaboração com colegas da University of Groningen, da Holanda, identificaram uma série de compostos capazes de inibir a ação da bactéria Xanthomonas citri, causadora do cancro cítrico – uma doença que ataca todas as variedades e espécies de citros de importância comercial.