Ciência e Tecnologia

dengueOs casos de Dengue no Amazonas estão preocupando a população e as autoridades. Já foram registrados mais de 4 mil casos em todo o Estado. A situação piora no período chuvoso onde se formam mais criadouros do mosquito e é no canteiro de obras que o inseto encontra um ambiente mais favorável. Para evitar a proliferação do Aedes Aegypti, o Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa/MCT) está realizando um estudo nesses locais.

kiloNinguém sabe exatamente porque o protótipo internacional do quilograma, uma liga de platina e irídio, protegido dentro dos mais rigoros padrões, pesa menos do que quando foi produzido no final do século XIX. "É isso que eu me pergunto, também", disse Terry Quinn, diretor emérito do Bureau Internacional de Pesos e Medidas em Sèvres, nos arredores de Paris. É aqui que o quilo - o padrão universal a partir do qual são medidos todos os outros quilogramas - é mantido sob condições controladas estabelecidas em 1889, em um abrigo subterrâneo que só pode ser aberto com três chaves diferentes, guardadas por três pessoas.

Células de leveduras S. cerevisiaePeptídeos isolados de sementes de certos tipos de pimenta têm se mostrado bastante eficientes no combate a diferentes leveduras patogênicas, especialmente as do gênero Cândida, alvo do estudo das pesquisadoras Antonia Elenir Amâncio Oliveira, Valdirene Moreira Gomes e Maura da Cunha da Universidade Estadual do Norte Fluminense (UENF), com a colaboração de Rosana Rodrigues. Esses peptídeos e outras proteínas com ação antimicrobiana, presentes em sementes de várias plantas, vêm demonstrando, em laboratório, ser promissores não só para futura aplicação na agricultura como para o desenvolvimento de medicamentos.

O Brasil tem todas as condições para contribuir com os avanços tecnológicos no campo da automação que estão revolucionando as pesquisas para a descoberta de novos fármacos a partir da síntese de novas moléculas, de acordo com Otávio Thiemann, do Instituto de Física de São Carlos (IFSC) da Universidade de São Paulo (USP). Thiemann participou nesta quinta-feira (24/2), em São Paulo, do Workshop on Synthetic Biology and Robotics, que teve o objetivo de divulgar a nova área multidisciplinar que envolve a robótica e a biologia sintética.

FormigaA formiga lava-pés (Solenopsis invicta), muito comum no Brasil, é uma das principais pragas invasoras no mundo, tendo causado muita preocupação nos últimos anos por conta de seu deslocamento entre países. Em artigo publicado na edição desta sexta-feira (25/2) da revista Science, Marina Ascunce, do Centro de Entomologia Médica, Agrícola e Veterinária do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, e colegas descrevem a história do processo de invasão mundial promovido pela pequena formiga.

Sueli Hatsumi Masunaga e Renato de Figueiredo Jardim, físicos da Universidade de São Paulo (USP), desenvolveram uma estratégia relativamente simples de medir um fenômeno que afeta o armazenamento e a transmissão de informações registradas em meios magnéticos, como o disco rígido (HD) dos computadores. Caso essa forma de avaliar as características do material que compõe a memória magnética dos computadores se mostre viável comercialmente, pode se tornar possível produzir, com o mesmo material usado hoje, discos rígidos com capacidade de armazenamento até cinco vezes superior à atual.

Novo CactusA descoberta de uma criatura extinta e inusitada, feita no sudoeste China, é o destaque da edição desta quinta-feira (24/2) da revista Nature. Apelidado de “cacto ambulante”, o animal amplia o conhecimento sobre a evolução dos artrópodes, filo do qual fazem parte os insetos, as aranhas e os crustáceos. A descoberta também reacende a questão de se o desenvolvimento do característico esqueleto externo duro dos artrópodes começou ou não com a aquisição de pernas robustas.

crescimentoO estudo de pequenas criaturas marinhas coletadas na Antártica nos primeiros anos do século 20 pelo explorador inglês Robert Falcon Scott (1868-1912) acaba de fornecer novas informações sobre as mudanças ambientais no continente que rodeia o polo Sul. Ao comparar briozoários – animais invertebrados aquáticos – existentes atualmente com exemplares obtidos nas expedições lideradas pelo capitão Scott, um grupo de cientistas do Reino Unido e dos Estados Unidos encontrou a primeira evidência conclusiva do aumento da captura e do armazenamento de carbono por uma vida marinha na Antártica.

aedes-aegyptiUm estudo que será publicado na revista Parasites and Vectors indica um método que usa fungos patogênicos como alternativa para prevenir a proliferação da malária. A proposta é usar esporos flutuantes para matar as larvas dos mosquitos antes que esses possam transmitir a doença. Há mais de 200 milhões de casos de malária a cada ano, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, e a doença foi responsável por cerca de 780 mil mortes em todo o mundo em 2009. No Brasil, são cerca de 500 mil casos por ano.

fapesp-22feb11O Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) está participando de uma expedição oceanográfica com o objetivo de coletar dados para estudos sobre a cor do oceano e a existência de aerossóis que podem influir no ciclo do carbono e nos ecossistemas marinhos. O cruzeiro oceanográfico partiu da Cidade do Cabo, na África do Sul, em 20 de fevereiro, e percorrerá o Atlântico Sul até Valparaíso, no Chile, com chegada prevista para o dia 15 de março.

aedes-aegyptiA Universidade Federal do Paraná está testando dois novos larvicidas que podem tornar o combate à dengue mais eficiente em todo o país. As novas substâncias destroem as larvas do mosquito gastando menos e com melhores resultados. As duas substâncias têm se mostrado letais às larvas do Aedes aegypti nos testes feitos no laboratório do departamento de Zoologia da UFPR.